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Le sens du rituel

Ouverture et clôture officielles, défilé solennel du dimanche, visites “protocolaires” au Roi Léon ; à Bayonne, les fêtes sont empreintes de quelques codes que nous aimons partager.

Enfiler sa tenue blanche, chausser de bonnes espadrilles, afficher son plus grand sourire, s’avancer dans la foule - sans cesse grandissante ! - le foulard rouge à la main pour vivre, en communion, le coup d’envoi de cinq nuits et quatre journées de liesse populaire. Il s’agit là du premier rituel qui se vit intensément le mercredi dès 20h, sur la place de Liberté.

A 22h, avec l’ouverture officielle des fêtes couplée à la remise symbolique des clefs de la cité, le Roi Léon entre en scène. Dès le lendemain, il sera rejoint par sa Cour ; six courtisans énormes - nos “Géants” - qui incarnent nos figures emblématiques : le Fou du Roi pour l’aspect festif, le Maréchal pour le respect de l’ordre public, le Chocolatier en référence à la tradition gastronomique de Bayonne, la Gouvernante et le Médecin, garants du bien-être et d’une bonne santé et, aussi, la Favorite parce que tous les rois en ont une…

A compter du jeudi tous les midis un rassemblement populaire, place de la Liberté, célèbre le Réveil du Roi Léon comme pour signaler le réveil de la ville à l’ambiance festive. Le samedi, c’est “Dia de Pamplona”(1). Et le dimanche après le cortège officiel qui se forme en fin de matinée, après un dernier après-midi de fête, au point d’orgue de l’ultime soirée des réjouissances et devant tout son peuple rassemblé, le Roi Léon se retire au milieu de la nuit.

(1) journée de Pampelune, en hommage à la ville jumelle

L'ouverture en direct de la Place de la Liberté

Crédit photo Ville de Bayonne

La Mascleta

Crédit photo Ville de Bayonne

La Mascleta

Place du Réduit - Crédit photo Ville de Bayonne

La foule en délire

Crédit photo Ville de Bayonne

Les célébrités au balcon

Crédit photo Ville de Bayonne